每日存档: 2014年9月24日

干细胞风云再起

人们早就知道,诸多植物以及某些动物具有惊人的再生能力。柳树、红薯等植物插枝即可成活,蚯蚓、海星等动物,即便被切成两半,它们也可以完美再生成两个独立个体。但人类这样的复杂哺乳类动物的再生能力实在是相当差劲,以至于很长时间以来诸多权威专家认定,我们无法突破复杂动物的发育程序限制。我们身体中的所有重要器官的形成,只有一次机会,即从受精卵开始的那一次,这是一条直通最终死亡的单行道,你无法回头。

但上世纪六十年代,加拿大科学家莫科洛克发现了干细胞的秘密,这类独特的细胞立刻成为再生医学领域的新明星。到1997年,克隆羊多莉的诞生,则首次宣告被认为固若金汤的发育限制,是可以被克服的。魔法的秘密在于,将一个普通细胞的细胞核取出来注入一个去核后的卵细胞当中,这个新细胞就有可能转变为胚胎干细胞,具有发育的全能性。